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Volcán Ijen, un gigante de azufre y llamas azules

Fuego azul, ríos de azufre, gases tóxicos y minería en su estado más primitivo. ¿Cómo te lo vas a perder?

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Aquel día nos tocó madrugar. El despertador indicaba la 1 AM. Teníamos que empezar pronto el ascenso al volcán para poder disfrutar de uno de los espectáculos más singulares de la naturaleza: el fuego azul. Un fenómeno único que se puede observar en el volcán Ijen tan solo por la noche. El azufre en combustión es el causante de esta rareza.

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Foto: Olivier Grunewald

Llegar hasta el cráter no es tarea sencilla. Una vez en la parte alta del volcán hay que descender una escarpada pendiente con la única ayuda de pequeñas linternas. Como dificultad añadida los gases tóxicos que emite el volcán irritan los ojos y obligan a llevar mascaras antigás.

Ijen - Malva
El azufre, de color rojizo en su estado líquido es de un vivo color amarillo cuando solidifica.

Durante nuestra visita conocimos uno de los trabajos más duros del planeta. Los mineros que trabajan en la extracción del azufre están expuestos a condiciones infrahumanas.

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Trabajando en la extracción de azufre a pie de cráter.

La ausencia de máquinas hace que los trabajadores tengan que cargar con inmensos bloques de azufre que les destrozan la espalda. Además, la mayoría de ellos no cuenta con máscaras antigás para protegerse de los gases tóxicos que desprende el volcán.

Amordeviaje.com - Ijen - Minero cima

Amordeviaje.com - Ijen - Cesta

Cestas en las que los mineros cargan los bloques de azufre.

Según nos contó uno de los mineros, las cestas que portan suelen pesar más de 70 kilos, realizando una media de dos viajes al día. Este esfuerzo no es económicamente rentable si tenemos en cuenta que ganan alrededor de cinco céntimos por kilo.

Amordeviaje.com - Ijen - Cabaña

Amordeviaje.com - Ijen - Souvenir

Los mineros usan el azufre para crear souvenirs que vender a los turistas.

Además del fuego azul y la minería primitiva el otro gran atractivo es el lago Kawah Ijen, el cual sólo se puede ver desde el mirador en días despejados. Situado junto al cráter, las aguas del lago, de un atractivo color turquesa, son de una acidez y toxicidad extremas debido a que están cargadas de ácido sulfúrico y de ácido clorhídrico.

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Foto: Olivier Grunewald

El volcán Ijen es otro lugar que, a pesar del desbocado turismo, merece la pena visitar por su belleza y singularidad. Es extraño que este paisaje infernal se encuentre a tan solo un par de horas de las playas paradisíacas de Bali. En Indonesia puedes amanecer en el infierno (Ijen) y dormir en el paraíso (Bali).

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Cartel advirtiendo del peligro a los visitantes.

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17 thoughts on “Volcán Ijen, un gigante de azufre y llamas azules

  1. First time I heard about ljen volcano and blue fire. Its amazing. But feeling very sad about those miners conditions. Is Indonasian government not doing anything for them?

    1. Hello Rumi, It was very shocking to see the conditions where they work. We are not sure about how Indonesian government is dealing with this situation but for sure its sad to see this kind of things in 2017 :(

  2. Dear Lord! The scenery looks like a prehistoric! I bet several billion years ago the Earth looked pretty much the same! Very impressive ambience! Thanks for sharing!

  3. Hey guys! Nice summary on your trip to the Ijen volcano you did there :) . I’m just about to bite my ass for not planning better during my trip though Indonesia back then – I didn’t had much time to visit this part of Java and see the amazing blue flames of the volcano for myself… There is always a next time through, right?
    Yet, I’m kinda shocked to hear about folks who have to work in such inhumane conditions :/

  4. Blue fire is so cool.
    And about the miners, the only way we travellers can help them is by buying their souvenirs. Also, five cents per kilo may seem less to outsiders, but that is enough to sustain a local in Indonesia, although it is low.

    1. Hello Yaswanth, thank you for reading and leaving your comment. For them is a way of living, even though they die very young because of toxic gases from the sulfur. Somehow the Indonesian government should establish some regulations to improve their work!

  5. It is ironic sometimes that nature can create some beautiful colours in very polluted or toxic places. I’ve seen often near mining sites beautiful colourful places which were made in fact out of residual sometimes (very) toxic ingredients.

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