Life in the Buddhist temple

Since we arrived at the temple five days ago many of you have wondered what we do here. We would have liked to reply sooner but the days are so intense that we have not had time. With this post we will try to tell how is our daily life at the Buddhist temple.

To start we are going to introduce you where and with whom we are living this experience. The temple is called Fo Guang Shang Mabuhay Temple. It is at the same time Temple and University. Within Buddhism belongs to the humanistic branch, which focuses its teachings on: concepts applicable to every day, education, charity, art and integration.

It is located in an area close to the Centre of Manila (Philippines). Despite the chaos of the city, the temple is a the peace and tranquility that anything has to do with the fast pace of life that is outside.

8. Ciudad

Manila views from the bedrooms


The program in which we participate is called HALA (Humanistic Academy of Life and Arts). It is a program designed for foreigners who, regardless of its origin, education and beliefs, are open to discover a new way of seeing and living life through Buddhism.

We are part of the tenth promotion of the HALA. But we are not alone, in total we are 7 students: Dana (China), Renata (Brasil), Fatma (Turkey), Patricio (Brasil), Kenneth (Sweden), Malva (Spain) y Rafa (Spain).

2. Foto compañerosFirst group photo


This does not mean that we are the only ones in the temple. There are more students (of filipino origin), volunteers and workers responsible for maintenance, and in charge of the temple are the Masters who are Buddhist monks of higher rank. They teach most of the classes.

As we have said before, sessions in the temple are quite intensive, from 6 in the morning to 10 in the evening. Here's an example of how is the schedule in a "normal" day of activities:

06:00 -It is time to we wake up, we put on the uniform to be ready at 06:20 in the main floor.

06:30 – 07:00 Morning ceremony. We chant a Sutra (Buddha's teachings) and we meditate. The ceremony takes place in the main shrine and is one of the most important moments of the day. Everyone living in the temple participate.

07:00 – 07:30 Breakfast. The breakfast may seem simple but there is a ritual around the food we must follow. It is called"meditation meals"and the main objective is to try to have the mind free of thoughts while we eat. Meals are vegetarian and in silence in order to do not break the state of concentration and meditation. It is composed by: a bowl of rice, a bowl of soup, a dish with vegetables and fruit. It may seem boring but it changes every day and is very tasty. It was not so difficult to adapt to vegetarian menu but using chopsticks is still a challenge for us .. .. During the meal, there is a strict discipline as for the next steps that we will explain in future posts.

3. ComidaDining room


07:30 – 08:30 Community cleaning. Our tasks are keep clean the terrace and water the plants. Being seven people we can divide the tasks in order to have some free time for ourselves.

4. Limpiando terrazaSweeping the terrace


09:00 – 11:50 Two lessons of one hour and twenty minutes each. We have different subjects. The themes will be changing during the four months. In our first week we have received lessons of: Chinese culture, meditation, Introduction to Buddhism, etiquette, eating protocol and dance. All these lessons are taught by Masters or experts in the field. In the future we will also receive cooking lessons, gardening, calligraphy, martial arts, plastic arts, Chinese musical instruments...

7. Dancing lessonsLearning to dance the dance of the Lotus
7. LibroChinese lesson


12:00 – 12:40 Lunch and walking meditation.

13:30 – 16:50 In principle, this space is dedicated to another two hours of theoretical/practical lessons. However, the schedule can always change if we have any other activity. For example, last friday we went to an orphanage to organize games with the children and deliver shoes and gifts. The temple, belonging to the branch of humanistic Buddhism, focuses its activities on education and charity.

9. Orphanage shoes activityDelivery of shoes in collaboration with the Dominican Order in Manila


17:00 – 17:40 Time to clean, personal tasks or exercise. Among our group we are fortunate to have teachers of yoga and gymnastics so when we have some energy left we burn it doing sport.

18:00 – 18:40 Dinner and walking meditation.

19:30 – 20:30 Guided meditation.

5. MeditandoMeditation class led by Master Chueh Lin


22:00 Set time to go to bed.


For fans of Dragon Ball we can say that living in the temple is like enter in the Hyperbolic Chamber (the geeks of the serie will know to which we refer, but for those who do not, the Hyperbolic Chamber is a different dimension that consists of an entry, which is also the exit and within which one day equals one terrestrial year. Inside this room temperature can go up to 50º during the day and - 40º at night.

With the large number of activities that we have and all that we learn, it seems that we were in that room. The main difference is that in the temple the temperature does not go to – 40° at night but during the day, we are fairly confident that if it does not reach 50º, seems it (about 34 ° on average).

So here we are, This is what we do and will continue here sweating and learning during the next four months.

6. habitación del tiempoAmor de Viaje in the main shrine of the Mabuhay Temple of Manila (Philippines)

38 thoughts on “Life in the Buddhist temple

  1. Enjoy your time to the maximum that you can , learn new things , know yourselves more my friends , Love youu and please keep posting

    1. Hola Arturo, es totalmente gratis. Digamos que es una especie de beca que incluye estancia, comida y todas las clases. Lo único que corre a tu cuenta es el desplazamiento a Manila, una vez aquí no hay ningún otro gasto. Un saludo

    1. Hola Alexandra, cuando las clases son impartidas por las Masters son en mandarín con un asistente que las traduce al inglés. El resto de profesores imparten las clases en inglés.

    1. Hola Abril, nuestra promoción es la décima. Todavía están aceptando gente para nuestro programa que finaliza el 15 de agosto. Según tenemos entendido el próximo HALA comienza en septiembre, el plazo de inscripción todavía no está abierto. Si estas interesada siempre nos puedes contactar de manera privada en nuestra página de facebook y te podríamos poner en contacto directo con los organizadores.

      1. syndi lorena,,en,good night interests me the opportunity to be there wanted to know qe should do appreciate the help and collaboration that can give me,,es,Hola Failure to swim,,is,the registration period for HALA,,es,It's open,,es,You can register here,,es says:

        buenas noches me interesa la oportunidad de estar allí quisiera saber qe se debe hacer agradezco la ayuda y colaboración que me puedan brindar

  2. hola buenas noches,
    cuales son los requisitos que hay que cubrir para gozar de esta maravillosa experiencia transformacional?
    a donde hay que recurrir?
    aplica para gente de Todo el Mundo?

    1. Hello,
      No hay requisitos especiales. Como en el Budismo, se respeta el principio de no discriminación. Basado en nuestra experiencia lo más importante es que tengas un nivel de inglés medio-alto para poder seguir las clases sin problemas. Puede aplicar cualquier persona de cualquier parte del mundo. Si estás interesado siempre puedes contactarnos de manera privada a través de nuestra página de facebook y te podríamos poner en contacto directo con los organizadores.

  3. me interesa mucho vivir esta experiencia, quiero informació por favor!!! el unico inconveniente es que tengo un ingles basico, tal ves medio. gracias por su atencion!!

    1. ¡Hola Salvador! ¿Qué información te gustaría saber? Si ya has leído el post y los otros comentarios y sigues teniendo dudas aquí estamos para responderte. Sólo deja un comentario con tu pregunta. ¡Un saludo!

    2. es cierto, la informacion es muy clara, solo me asalto la inquietud con respecto al idioma mi nivel de ingles es basico, a lo sumo medio, sera esto suficiente para poder comprender las lecciones? si no es asi, hay algun programa similar que se imparta en español??

      1. Hello, ten en cuenta que es el idioma que utilizarás tanto en las clases como para comunicarte con tus compañeros. However, si esa es tu única barrera, no lo dudes y míralo como una oportunidad de mejorar tu nivel de inglés al mismo tiempo que aprendes Budismo.
        No conocemos ningún programa en Español con estas características, pero si nos enteramos de algo lo publicaremos aquí. Un saludo!

  4. Hello,

    Me ha gustado mucho vuestro post y hace un par de semanas que estaba planteandome vivir algo asi, por lo que vuestra experiencia me ha parecido fantástica y el programa HALA bastante interesante.
    ¿Donde podría apuntarme para el siguiente curso?
    Muchas gracias por compartir vuestras experiencias y por vuestra ayuda,


    1. Hola Vanesa, gracias por leer el blog :)
      El proceso de selección para el HALA 11, que se celebrará en 2016 aún no está abierto. Estamos ayudando al templo para abrir el plazo de inscripción online lo antes posible. En cuanto lo esté lo publicaremos aquí. ¡Un saludo y mucha suerte!

      1. Muchas gracias chicos, en serio :) Voy a suscribirme a vuestro blog porque aparte de que me parece muy interesante para estar pendiente de mandar mi solicitud en cuanto salga.
        Muchas gracias por vuestra ayuda y experiencias.
        Estaremos en contacto

  5. Hola Amantes viajeros: Ya que estoy apuntado a muchas actividades, como YOGA, Tai Chi y hasta clases de Italiano, entre otras obligaciones, he tomado ejemplo del templo y he hecho mi propia tabla de actividades para aprovechar mejor el día, esto hasta que me surja un trabajo o me den una beca HALA. Cada vez lo tengo más claro… necesito una rutina para optimizar los días. Un abrazo a todos desde Vigo, Spain.

    1. Hola Jean,
      Desde luego que no hay manera mejor de aprovechar el día que con una buena planificación. Te deseamos toda la suerte para encontrar trabajo y si no ya sabes que el año que viene se volverá a organizar el HALA. Mucha suerte y un abrazo grande :)

  6. Hello! les cuento que hace unas horas miré este post… y lei acerca de HALA, me encanta!
    una pregunta… en dado caso de poder acceder a esto, es necesario saber inglés o un segundo idioma??
    a hug!!

    1. Hola Cristina, gracias por leer el blog :)
      El inglés es el idioma necesario, si sabes mandarín también sería una gran ventaja a la hora de comunicarte con las masters y comunidad del templo. Ten en cuenta que todas las clases y la comunicación con tus compañeros será en inglés.

  7. Hello!
    Su blog es hermoso!
    Quisiera saber a que página web debo dirigirme para inscribirme en HALA. Yo estoy viviendo en china y no he encontrado algo así aquí. Tengo entendido que ese templo es de Taiwan. Hay alguna diferencia entre hacerlo en Taiwan o en Filipinas? Siguen teniendo conexion cn el templo luego de haber terminado? Hay posibilidades de seguir estudiando mas allá de HALA? Soy una preguntona, lo siento.

    Gracias por ser tan geniales!

    1. Hola Susana, para inscribirte en el Hala tendrías que esperar a que se abra de nuevo el proceso y para la edición 11 nosotros fuimos los que ayudamos al templo a manejar las aplicaciones ya que no tienen una página web como tal. En Taiwán es un programa más asentado, con más participantes y mejor programado. Aún así nosotros recomendamos mucho los dos. Nosotros seguimos teniendo conexión con el templo y lo visitamos a menudo. Hemos tenido el placer de conocer a los nuevos participantes de HALA 11. Más allá del HALA, la escuela FGS tiene templos y universidades en diferentes países dónde se puede continuar con los estudios. Por cierto cómo es la vida en China? puede que dentro de poco estemos por allí. Saludos!

      1. Here in China it is very hot now! I also live in a particularly hot city: Nanjing. If you need anything while in China, do not hesitate to contact. Already have my mail. Good luck on your journey home!

        1. Hi Your! So thank you very much, we will contact you when we get to China, the truth is that we have the idea of ​​settling down there for a while so we would not come bad some advice from an expert :)

  8. Hola que tal , write from Colombia first of all thanks for sharing your life experiences phenomenal hear all hope to continue faring spectacular in his life and travels ;I'm super interested in the whole project there in life that could give me would love templome The steps to apply to be in this temple I explain where we must apply ? Or where I register ? Or who to contact ? Thanks guys

  9. Hello I read your post , I would love to participate in this experience , I look much go through something like that does and I was lucky to find you . I'm from Uruguay and for next year I would like if that experience is possible . Thank you if you can tell me how to do to enroll . From already thank you very much . Saludos

    1. Hello Martin,
      Programs for 2016 They have already begun and you would have to wait until next year. Meanwhile stay tuned to the blog and if we learn another similar opportunity we will publish here. Saludos :)

  10. I would like to know about the course scholarship HALA,in another country also exists q?????q and dates??? Dura 4 months????

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